Safari au Botswana : un voyage inoubliable

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Le delta de l’Okavango au Botswana est sans doute l’une des destinations de safari les plus recherchées de la planète. Les voyageurs viennent ici pour découvrir la plus grande zone humide intérieure du monde, complètement entourée d’un désert regorgeant de millions de diamants de haute qualité. Le prince Harry a courtisé Meghan Markle ici et Elizabeth Taylor a choisi le Botswana pour l’un de ses mariages. Les gens affluent vers le parc national de Chobe à proximité pour profiter de l’une des plus fortes concentrations d’éléphants sauvages d’Afrique.

Désert, delta, rivières et baobabs ; des espèces inhabituelles comme lechwe et sitatunga ; observation d’oiseaux sensationnelle comme le hibou pêcheur de Pel; une migration annuelle de zèbres et un hébergement exquis – il n’est pas exagéré de dire que le Botswana a vraiment tout pour plaire. 

Plongeons dans cet endroit incroyable…

1. Présentation du Botswana

Le Botswana est un pays enclavé dans la partie sud de l’Afrique. Ses voisins directs – dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du nord – sont la Zambie, le Zimbabwe, l’Afrique du Sud et la Namibie. La capitale est Gaborone, mais pratiquement aucun voyageur de safari ne s’y rend : l’entrée se fait principalement par la petite ville discrète de Maun ou le poste frontière de Kasane (prononcé « kas-sar-nee »).

Le Botswana a à peu près la taille de la France mais abrite moins d’environ 2,3 millions d’habitants car la majeure partie du pays est désertique ou semi-désertique. De vastes étendues sont consacrées à l’extraction de diamants et d’autres à la conservation. Avec si peu de monde, la vie ralentit, la circulation est fluide et vous pouvez passer des vacances vraiment reposantes.

En partant du nord, vous trouverez le parc national de Chobe, célèbre pour ses immenses troupeaux d’éléphants qui profitent de la profonde et large rivière Chobe. C’est peut-être la réserve la plus fréquentée du Botswana car elle est proche de Kasane et possède le plus d’hébergements. Chobe est également célèbre pour ses crocodiles du Nil qui pèsent jusqu’à une tonne, ses groupes territoriaux d’hippopotames et ses vastes étendues de buffles – jusqu’à 500 à la fois n’est pas rare. Chobe est également l’endroit où se trouvent le canal de Savuti et les marais de Linyanti. Ils peuvent s’assécher complètement en période de sécheresse, mais la plupart des années, ils coulent avec de l’eau désaltérante, attirant un gibier abondant.

En allant au sud de Chobe, vous arrivez à Moremi Game Reserve, un pays des merveilles boisé qui est l’un des meilleurs endroits d’Afrique pour voir des léopards. A côté et au sud de Moremi se trouve le delta de l’Okavango, le joyau scintillant, scintillant et scintillant de la couronne faunique du Botswana.

Chobe offre un paysage mixte de savane dorée, de forêt fluviale et de bois tandis que Moremi a moins de savane mais plus de forêt et de bois. Au moment où vous arrivez au delta de l’Okavango, vous êtes dans une terre de plaines inondables, de voies navigables bordées de roseaux, de termitières et de palmiers ilala. Il n’y a pratiquement nulle part ailleurs en Afrique comme ça.

Ce sont les zones les plus populaires au Botswana, en particulier pour les débutants, que ce soit votre première fois au Botswana, en Afrique ou même en safari. Les voyageurs plus expérimentés et chevronnés se sentent en confiance pour s’aventurer hors des sentiers battus et même plus au sud, dans la réserve de gibier du Kalahari central.

Le Kalahari est une zone massive qui éclipse Chobe, Moremi et le delta combinés mais avec une fraction des visiteurs. Vous trouverez des créatures adaptées au désert comme l’oryx, le pangolin, le renard à oreilles de chauve-souris et les chacals qui prospèrent dans une zone différente à 180 degrés du delta. C’est un pays au grand ciel et le bleu clair et lumineux du jour est remplacé par un dôme éblouissant d’étoiles la nuit.

Juste en haut du Kalahari et légèrement à l’est se trouvent les zones semi-désertiques plus petites et plus accessibles du parc national de Nxai Pan et des Makgadikgadi Pans lunaires. Cette région est célèbre pour trois choses principales : un affleurement d’arbres colossaux connus sous le nom de Baines Baobabs, de fantastiques balades en quad et, mieux encore, la migration annuelle des zèbres autour de la rivière Boteti.

2. Les merveilles naturelles à découvrir dans un safari au Botswana

Le Botswana abrite de nombreux spectacles naturels qui incluent à la fois le paysage et la faune. Dans différentes parties du pays, les cinq représentants des célèbres Big Five peuvent être rencontrés : lion , buffle , léopard , hippopotame et éléphant . Ce dernier compte une population remarquable d’environ 130 000 individus au Botswana.

Comme beaucoup d’autres animaux sauvages, les Big Five peuvent être trouvés dans les vastes étendues du delta de l’ Okavango à couper le souffle . Dans le plus grand delta intérieur du monde, le fleuve Okavango , venant d’Angola, se déploie en un labyrinthe sans fin d’affluents, de canaux et de lagunes. Avec une superficie de plus de 20 000 kilomètres carrés, le site du patrimoine mondial de l’UNESCO est l’une des zones humides les plus vastes et les plus riches en animaux d’Afrique.

La contrepartie de cette oasis fertile est le désert du Kalahari , dont l’éloignement et les étendues peuvent être appréciées en particulier dans la réserve de gibier du Kalahari central . La deuxième plus grande réserve de gibier au monde est située au cœur du pays et impressionne par ses paysages arides et sa faune abondante.

À l’extrémité nord-est du Kalahari, les voyageurs en safari trouveront un autre phénomène naturel : les immenses Makgadikgadi Pans , une collection de casseroles salées qui se fondent dans un désert de sel semblant sans fin.

Un safari au Botswana vous permet de découvrir ces merveilles de la nature et d’autres.

3. Les animaux à voir dans un safari au Botswana

L’observation des animaux au Botswana est aussi diversifiée que les multiples paysages du pays – et tout aussi fascinante. Bien que ce soit certainement le pays des grands animaux, ce n’est pas un vrai pays du Big 5 au même titre que le parc national Kruger en Afrique du Sud ou le cratère du Ngorongoro en Tanzanie. Là-bas, il n’est pas rare de voir des éléphants, des rhinocéros, des lions, des léopards et des buffles dans la même journée – parfois sur le même safari, si vous avez de la chance. Le Botswana ne vous facilite pas la tâche et le rhinocéros peut être difficile à trouver bien qu’un énorme projet de conservation ait transféré plus d’une centaine d’entre eux des points chauds du braconnage en Afrique du Sud vers la sécurité à Bots.

Parc national de Chobe

Le parc national recense le plus grand nombre d’éléphants d’Afrique. Sur plus de 10 000 km², il y a de très beaux écosystèmes, des paysages variés, et un très grand nombre d’animaux sauvages. Le Chobe Riverfront est la région la plus fréquentée du parc puisque les abords de la rivière qui porte le même nom attirent un grand nombre d’animaux. C’est un lieu idéal pour admirer l’un des plus beaux couchers de soleil en Afrique. 

Le parc se trouve non loin des chutes Victoria, si vous êtes ici pour un safari au Botswana, c’est l’occasion rêvée pour faire une petite excursion et découvrir l’une des plus belles merveilles naturelles du monde. 

Voici les animaux que vous pourrez découvrir dans le parc national de Chobe :

Grands troupeaux d’éléphants

Des troupeaux massifs de bisons

Cobe à croissant, topi et phacochères en abondance

Beaucoup d’oiseaux aquatiques, en particulier des aigles pêcheurs africains, des pélicans et des sternes

Grand nombre de crocodiles et d’hippopotames

Antilope de sable et rouanne

Safari dans le Parc de Chobe au Botswana

Delta de l’Okavango

Le delta de l’Okavango est probablement la région la plus impressionnante du Botswana. La région peut s’explorer en 4×4, à pied, ou à bord d’un bateau à moteur ou d’un mokoro pour rapprocher notamment les hippopotames qui ont élu domicile dans l’eau et les autres animaux qui viennent boire.

La réserve de Moremi se trouve dans le cœur du delta, vous pourrez y faire un safari classique en 4×4. Il faut se lever à l’aube, mais cela en vaut vraiment le coup pour admirer les plus beaux félins de la savane.

Voici les animaux à découvrir dans le delta de l’Okavango : 

Chouette pêcheuse rare de Pel

Sitatunga rare

Grand-duc de Verreaux

Important lechwe rouge

Martins-pêcheurs, jacana, dards et turaco

Éléphants, hippopotames et crocodiles

Réserve de Moremi

Tsessebe (l’antilope la plus rapide du monde)

Bonne population de guépards

Principaux groupes de lions

Nombre croissant de chiens sauvages

Beaucoup de léopard

Blaireaux de miel rares

Le désert du Kalahari et casseroles

Le désert est loin d’être vide, Il abrite une riche quantité d’oiseaux et d’animaux. Il ne faut pas hésiter à découvrir les villages des Bushmen pour se plonger dans leur mode de vie et se déconnecter totalement de l’endroit d’où on vient. Voici les animaux que vous pourrez découvrir dans le désert du Kalahari : 

Loup 

Migration des zèbres des plaines en début d’année

Chacal à rayures latérales et à dos noir

Bon nombre de lions

Colonies de suricates très actives

Hyènes brunes 

4. Combien coûte un safari au Botswana ?

Il est préférable de savoir à l’avance qu’un safari au Botswana ne sera probablement pas vos vacances les moins chères de votre vie. Le gouvernement a délibérément opté pour un modèle à faible nombre de visiteurs et à tarifs d’hébergement élevés. Cela signifie que moins de voyageurs paient plus mais bénéficient d’une expérience exceptionnelle en grande partie exempte de foules, d’autocars, de files d’attente et d’hôtels géants. Selon la loi, les logements dans le delta doivent être construits uniquement en bois, chaume et autres matériaux respectueux de l’environnement – aucune brique, béton ou mortier n’est autorisé afin que la construction puisse être complètement retirée si nécessaire. Cela signifie que les propriétaires de lodge ici ont trouvé d’autres moyens de transmettre le luxe, des baignoires en cuivre martelé sur les ponts extérieurs aux jumelles Swarowski haut de gamme à utiliser pendant votre séjour.

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas avoir un safari rentable au Botswana qui convient à votre budget. Avec une planification intelligente, suffisamment de temps à l’avance, en choisissant soigneusement votre saison et en décidant de ce qui est important pour vous – peut-être un temps plus court en safari en restant dans des camps plus haut de gamme, en faisant des compromis sur un vol en montgolfière ou même en passant plus de temps en safari mais en restant dans des camps plus basiques lodges – nos experts Safari peuvent facilement créer un itinéraire adapté à votre budget. Ne pensez pas que vous ne pourrez jamais vous le permettre – renseignez-vous plutôt et voyez ce que nous pouvons vous garantir.

Si vous avez besoin d’économiser plutôt que de faire des folies, gardez à l’esprit ce qui suit : il est plus abordable de voyager pendant la saison verte, de novembre à avril environ (sauf Noël et Nouvel An).

Plus vous faites de vols, plus ce sera cher. Les vols se font par avion léger et si vous avez un itinéraire ambitieux pour voir le désert et le delta, alors vous avez besoin de fonds pour voler ou de beaucoup de temps pour être conduit par un chauffeur-guide.

Envisagez un voyage privé par voie terrestre. Les opérateurs ont renforcé le confort  et ils ne sont plus réservés aux étudiants ou aux routards.

Si vous n’aimez pas trop atterrir, envisagez le camping mobile. Certains des meilleurs opérateurs de safari organisent des voyages sous tente extrêmement confortables où vous vous déplacez tout le temps dans une autre partie du Botswana. Les groupes sont petits et c’est une façon économique de voir une grande partie du pays.

Réservez dès que possible car le budget est limité et cela va vite car le Botswana est une destination de safari très prisée.

Bien sûr, s’il s’agit d’un voyage majeur, unique dans une vie, essayez d’avoir un budget aussi important que possible. C’est dommage de prendre un vol long-courrier et de devoir ensuite faire des compromis radicaux sur ce que vous pouvez voir et faire – surtout dans une destination aussi magnifique que celle-ci !

5. Quand partir faire un safari au Botswana ?

La règle générale est la suivante : la haute saison des safaris se situe pendant l’hiver sec et frais de l’Afrique (de mai à septembre, bien que, paradoxalement, octobre soit souvent le mois le plus chaud de l’année au Botswana. L’Afrique est comme ça).

Le manque de pluie pendant la haute saison signifie que la végétation meurt et que les sources d’eau se tarissent. Bien que ce ne soit pas une bonne nouvelle pour la faune, cela rend la vie de votre guide beaucoup plus facile car les animaux sont beaucoup plus faciles à trouver et à voir. Dans leur tentative de survie, ils ne s’éloignent pas des sources d’eau restantes, que votre guide connaîtra. Cela peut être une période époustouflante à bien des égards : non seulement vous obtenez une vue dégagée sur la faune, mais les prédateurs profitent de proies affaiblies par le manque de pâturage. Un formidable buffle qui a été bien nourri pendant l’été vert ou la basse saison pourrait soudainement être une option viable pour un troupeau de lions. Les prédateurs jalonnent les points d’eau, attendant de frapper.

L’été au Botswana est chaud et humide : à partir d’octobre, les pluviomètres se remplissent très vite. Il faut de la pluie en Angola pendant l’été pour couler lentement le long de la rivière Okavango et inonder le delta de l’Okavango. C’est pourquoi, paradoxalement encore, le Delta est à son meilleur niveau en hiver. Certains camps ne peuvent pas proposer d’activités nautiques – comme des voyages mokoro ou des croisières au coucher du soleil – en été car les niveaux d’eau sont trop bas.

6. Informations pratiques à savoir avant de partir en safari au Botswana

Le Botswana convient à la plupart des types de voyageurs en safari, même aux débutants en Afrique, car :

L’anglais est largement parlé

Les infrastructures de voyage sont bien aménagées

Le personnel est excellent et hautement qualifié

Les guides sont de très haut niveau

L’hébergement est exceptionnel

Parce que c’est une partie du monde si visitée, considérez ce qui suit:

Les familles avec enfants doivent réserver dès que vous savez que vous voulez y aller car il y a très peu de suites familiales ou de chambres communicantes disponibles. La demande est évidemment la plus élevée pendant la haute saison.

Tous les lodges ne sont pas clôturés, ce qui signifie que la faune peut s’y promener quand elle en a envie. Les pavillons non clôturés peuvent avoir des restrictions d’âge pour les jeunes enfants.

Les jeunes mariés qui veulent faire des folies pour avoir le meilleur logement devraient également commencer à planifier environ neuf mois avant le voyage, car les meilleurs hébergements, cabanes dans les arbres, dortoirs et suites lune de miel sont très demandés.

Si vous devez simplement voir le Big 5, informez-en votre expert Safari afin qu’il ou elle puisse vous placer dans des zones où cela est plus probable. La nature est imprévisible, c’est ce qui rend le safari si amusant.

Si vous avez un budget limité ou si vous souhaitez voyager seul, envisagez de partir en basse saison ou en saison verte lorsque vous bénéficierez de tarifs bien meilleurs. Pensez également aux transferts routiers car ils sont plus économiques que l’avion (mais ils prennent évidemment plus de temps, ce qui signifie que vous passerez une partie importante de vos vacances dans un véhicule).

Si vous avez peu de temps à consacrer au safari, optez pour un vol entre les destinations.

7. Sécurité et Santé au Botswana

Pour de nombreux voyageurs, l’ aspect sécurité joue un rôle majeur dans le choix de leur destination. Le Botswana est considéré comme l’une des destinations de voyage les plus sûres d’Afrique australe .

Cependant, comme partout ailleurs dans le monde, le bon sens est toujours de mise : en particulier dans les villes, des vols peuvent se produire. Après le coucher du soleil, évitez également de visiter des parcs isolés ou des rues latérales sombres.

Grands félins, éléphants, hippopotames – une certaine prudence est également requise lors de la rencontre avec la faune du Botswana . Les conducteurs autonomes qui parcourent seuls la nature sauvage de l’Afrique australe devraient traiter ce sujet plus en détail.

En revanche, ceux qui partent en safari privé guidé ou profitent des activités proposées par leur hébergement sont accompagnés d’un guide expérimenté . Les instructions du guide doivent toujours être suivies pour éviter les situations dangereuses.

  • Le risque de paludisme est généralement très faible, mais parlez à votre médecin ou à votre clinique de voyage des prophylactiques appropriées. Le paludisme est plus répandu dans les villages reculés et à proximité de grandes étendues d’eau, mais rappelez-vous que le moustique femelle doit piquer un humain infecté par le paludisme pour transmettre la maladie. Aucun membre du personnel ne travaillera jamais s’il a le paludisme, ce qui rend votre risque dans les propriétés Delta et Chobe très, très minime, malgré la présence d’eau.
  • Si vous vous dirigez vers les casseroles ou le désert, prenez un chamois ou une écharpe pour vous protéger de la poussière.
  • L’Afrique se refroidit ! Habillez-vous en couches et prenez un bonnet, des gants, une écharpe et une veste chaude si vous partez en haute saison.
  • Mais l’Afrique a aussi très chaud et la crème solaire bio, un chapeau et des lunettes de soleil anti-UV ne sont pas négociables.
  • L’eau fournie par les lodges est potable. De plus en plus de lodges renoncent aux bouteilles d’eau en plastique et proposent des gourdes métalliques rechargeables.
  • Prenez vos ordonnances et vos médicaments spécialisés supplémentaires car ceux-ci peuvent être très difficiles à trouver, même à Maun.
  • Écoutez toujours votre guide. Ils sont très expérimentés, hautement qualifiés et principalement soucieux de votre sécurité à tout moment.
  • Ne gardez jamais de nourriture dans votre chambre. Les singes et les babouins aiment particulièrement piller les tentes non sécurisées à la recherche de collations. Si vous devez transporter de la nourriture spéciale pour une raison quelconque, donnez-la au personnel de cuisine pour qu’il la garde en lieu sûr.
  • Informez votre expert Safari si vous avez des besoins alimentaires particuliers. De plus en plus de lodges peuvent proposer des menus végétaliens, sans gluten et même casher.
  • Veuillez garder à l’esprit qu’il est illégal d’apporter des sacs en plastique au Botswana. Mettez vos LAG dans un tissu transparent ou un sac en filet ou emballez-les dans une boîte en plastique transparente et rigide. Évitez d’emballer les articles dans des sacs en plastique. Envisagez de remplacer le nettoyant liquide pour le visage, le savon, le shampoing, l’après-shampooing et le gel à raser par des barres solides afin de réduire le risque de déversement.

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